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Pulsars

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Le Pulsars ce sont des sources d'ondes radio qui vibrent avec des périodes régulières. Ils sont détectés par des radiotélescopes.

Mot Pulsar C'est un acronyme pour «source radio pulsée», une source radio pulsée. Des horloges d'une précision extraordinaire sont nécessaires pour détecter les changements de rythme, et seulement dans certains cas.

Des études indiquent qu'un pulsar est une petite étoile à neutrons qui tourne à grande vitesse. Le plus connu est dans la nébuleuse du crabe. Sa densité est si grande qu'en eux, la question de la mesure d'un stylo à bille a une masse d'environ 100 000 tonnes. Ils émettent beaucoup d'énergie.

Le champ magnétique, très intense, est concentré dans un petit espace. Cela l'accélère et lui fait émettre un faisceau de rayonnement que nous recevons ici sous forme d'ondes radio à travers des radiotélescopes.

Les pulsars ont été découverts en 1967 par Anthony Hewish et Jocelyn Bell à l'observatoire de radioastronomie de Cambridge. De nombreuses étoiles pulsantes sont connues, mais seulement deux, le pulsar du crabe et le pulsar de la bougie, émettent des impulsions détectables visibles. On sait que ces deux émettent également des impulsions de rayons gamma, et un, celui du Crabe, émet également des impulsions de rayons X.

La régularité des impulsions est phénoménale: les observateurs peuvent désormais prévoir les temps d'arrivée des impulsions à l'avance d'un an, avec une précision meilleure qu'une milliseconde.

Les pulsateurs sont des étoiles à neutrons fortement magnétisées. La rotation rapide en fait donc de puissants générateurs électriques, capables d'accélérer les particules chargées à des énergies d'un milliard de Volts.

Ces particules chargées sont responsables du faisceau de rayonnement de la radio, de la lumière, des rayons X et des rayons gamma. Son énergie provient de la rotation de l'étoile, qui doit donc ralentir. Cette diminution de la vitesse peut être détectée comme une extension de la période d'impulsion.

Où sont les pulsars?

Les pulsars ont été trouvés principalement dans la Voie lactée. Un examen complet est impossible, car les pulsars faibles ne peuvent être détectés que s'ils sont proches.

Les sondages radio ont déjà couvert la majeure partie du ciel. Leurs distances peuvent être mesurées à partir d'un retard dans les temps d'arrivée des impulsions observées dans les basses fréquences radio; le retard dépend de la densité des électrons dans le gaz interstellaire et de la distance parcourue.

En extrapolant à partir de ce petit échantillon de pulsars détectables, on estime qu'il y a au moins 200 000 pulsars dans toute notre galaxie. Compte tenu des pulsars dont les faisceaux de balise ne balaient pas dans notre direction, la population totale devrait atteindre un million.

Chaque impulsion émet pendant environ quatre millions d'années; Après ce temps, il a perdu tellement d'énergie de rotation qu'il ne peut pas produire d'impulsions radio détectables. Si nous connaissons la population totale (1 000 000) et la durée de vie (4 000 000 ans), nous pouvons en déduire qu'une nouvelle impulsion doit naître tous les quatre ans, en supposant que la population reste stable.

Récemment, des pulsars ont été trouvés dans des amas globulaires. On pense qu'ils s'y sont formés par l'accumulation de matière dans les étoiles naines blanches qui font partie des systèmes binaires.

D'autres pulsars sont nés dans des explosions de supernova. Si tous les pulsars sont nés dans des explosions de supernova, nous pourrions prédire qu'il devrait y avoir une supernova dans notre galaxie tous les quatre ans, mais ce n'est pas encore clair.

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